Región de Atacama: Incahuasi

Región de Atacama: Incahuasi

por Vidal Naveas Droguett

A 101 kilómetros de La Serena y a 93 de Vallenar, se encuentra el legendario poblado de Incahuasi, otrora estación ferroviaria, la cual fue creada para acopiar los minerales existentes de las cercanías, principalmente de los antiguos centros mineros de Yerbas Buenas y El Mollecito.

La gran cantidad de minas existentes en el lugar, hace florecer los acopios de minerales y tras estos se suceden las estaciones del ferrocarril.

El 23 de noviembre de 1913 es inaugurado el último tramo de la línea que conectaría el Longitudinal Norte y uniría las Provincias de Atacama y Coquimbo, y a su vez todo el Norte de Chile.

Debe ser difícil para los habitantes de este lugar, vivir en medio de tan grandes distancias, alejado de los centros de salud, de los servicios básicos y de los centros educacionales.

Así también debe ser difícil hacer un trámite para trabajar en esta localidad, en el comercio, en los servicios o en lo más destacado: la minería.

Incahuasi es un caserío que está ubicado al Sur de la Región de Atacama, en el kilómetro 594 de la Carretera Panamericana, Ruta 5 Norte, a la entrada de la Cuesta Pasionales, y a 775 msnm.

Esta localidad, subsiste mayormente por la minería artesanal y la ganadería caprina.

Anteriormente, fue una importante estación ferroviaria que limitaba con la de Punta Colorada, distante 16 kilómetros al Sur y con la de Chañar, 19 kilómetros al Norte.

El poblado más cercano, sigue siendo actualmente, Cachiyuyo, distante 36 kilómetros de distancia.

Incahuasi vive – o sobrevive – como un oasis en el Desierto.

El agua es su tesoro más preciado, cuantas penurias ha pasado este pueblito por falta de agua.

Muchos eran los viajeros que pasaban a fotografiar las llamativas y polvorientas viviendas de Incahuasi, cuando la carretera pasaba por el medio del poblado.

Esta única conexión de la que gozaba Incahuasi, de repente se truncó por los constructores de la doble vía que, fue el golpe de gracia que recibieron sus pobladores, los cuales vieron cercenados de un porrazo su principal Matria, la entrada y salida del poblado.

En las cercanías de la Sierra Aracena, se trabajó en el pasado varias minas de plata, oro y cobre, principalmente de la mina San Antonio.

La minería artesanal, con sus riesgos, sacrificios y la lejanía de los poderes compradores sigue siendo – como en el pasado – el principal recurso económico del lugar.

En las fotos se aprecia la Iglesia Nuestra Señora del Rosario, pequeña capilla que guarda en su interior un óleo que data de 1850, traído desde España y que anteriormente estuvo en la Capilla de El Mollecito.

Su fiesta mas importante es el 7 de octubre, fiesta de la Virgen del Rosario.

Incahauasi, vivirá por estos días un inusitado vaivén de visitantes, los cuales atraídos por el Eclipse de Sol del 2 de julio de 2019, moverá toda una industria del turismo, pues es el lugar mas privilegiado de observación en Atacama.

Espero que este evento traiga un poco de alivio económico a la comunidad y no molestias, con la bulla y la basura que le dejaremos a sus esforzados habitantes.

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