La Escalera del Indio, Un monumento pétreo en la comuna de María Elena

La Escalera del Indio, Un monumento pétreo  en la comuna de María Elena

por Claudio Castellón Gatica, Alma Pampina Literaria

Quién no escaló alguna vez por esta intrincada Escalera tallada en uno de los farellones del río Loa en el sector de Chacance… ¿Pero cuántos conocen su historia?

Remontémonos al siglo XIX, específicamente al año 1874. Ese año se instala en el lugar de Chacance, una Beneficiadora de Minerales a orillas del río Loa y así aprovechar sus aguas como fuerza motriz.

El establecimiento pertenecía a una Sociedad fundada en Valparaíso con el nombre de “Compañía de Amalgamación de Chacance” y una parte importante de su capital pertenecía a los dueños de minas en el mineral de plata de Caracoles (situado en la actual Comuna de Sierra Gorda)

Al poco tiempo de haberse instalado la Compañía de Chacance, la Compañía Beneficiadora del Litoral le inicia una demanda, por que este nuevo establecimiento, estaba utilizando un sistema de beneficio de metales que según la Beneficiadora del Litoral ellos poseían el privilegio legal para su uso en todo el litoral boliviano.

El juicio fue largo y derivo en incidentes desagradables para el establecimiento de Chacance, la que debió paralizar sus trabajos y sus maquinarias le fueron embargadas.

Sin embargo el 23 de noviembre de 1875, Bolivia emite un decreto que dejó sin efecto el privilegio otorgado al ciudadano Danés Bertoldo Kröhnke de la Beneficiadora del Litoral. Pero la Compañía Chacance no pudo reponerse del prolongado litigio y finalmente fue el terremoto del 9 de mayo de 1877 que terminó ocasionando serios daños a las pocas maquinarias que se habían conservado en el establecimiento.

La escalera, era parte de la infraestructura del complejo beneficiador de la plata, que traían unas 400 carretas que se desplazaban permanentemente entre el mineral de Caracoles y el sector de Chacance situado en el río Loa.

Ahora saben que esta “Escalera” labrada en la quebrada del Loa, no tiene nada que ver con historias de indios que nos contaban cuando éramos chicos, sino que está ligada a la actividad minera primigenia que se ha sucedido a lo largo de la historia de nuestra querida comuna pampina.

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